早在在一万年前,非洲“农民”已经开始在撒哈拉沙漠中种植谷物 - 探索 - 环球资讯网


早在在一万年前,非洲“农民”已经开始在撒哈拉沙漠中种植谷物


新研究表明,在撒哈拉沙漠成为干旱和荒凉的沙漠之前,人类曾在那里繁衍生息,甚至种植和储存野生谷物。这一发现标志着非洲谷物种子种植的最早证据。
 

大约一万年前,撒哈拉沙漠看起来跟现在完全不同。直到大约5000年前,这个地区被认为是富饶肥沃的,覆盖着植被和湖泊。这短时期被称为非洲湿润期。

在这段时间里,人类经常在一个一个被称为高科里岩石的地方狩猎和居住。制作工艺品,如篮子和岩石雕刻等,那里曾存在悠久的人类历史。

来自哈德斯菲尔德大学和莫德纳大学的研究人员发现,在这个地区一个很小的范围内,发现超过20万颗谷物种子,这表明那些高海拔地区的狩猎者们已经开始了早期的农业耕作方式——种植和储存农作物。

这些都是野生植物,更类似于我们今天所认为的杂草,而不是驯化的作物。这些植物在人类环境中生长繁茂,因为它们偏爱被破坏的土壤,它们适应性强,具有侵略性,使它们在农业环境中有效地繁衍。

他们在该地点发现了30个种子沉积物,主要是野生谷物,这是一种强烈的迹象,表明这些种子被用作食物。种子主要由各种草类组成,有脱粒和簸谷的迹象,也有供哺乳动物和被褥动物使用的证据。

种子大多是一种种子休眠的种子——也就是说,它们直到下一季才发芽——使它们适合储存。这与驯化作物形成了直接的对比,其中许多已经大大减少了种子休眠。

这项研究不仅引人入胜,而且充满了非洲丰富的历史,有助于人类未来的生存努力。在一个似乎不可逆转地发生变化的世界里,可食用植物的杂草特性是不可缺少的。

研究人员在他们的论文中写道:“同样的行为使得这些植物在一个遥远的过去环境的变化中得以生存,这使得它们成为未来全球变暖未来的主要资源。”

“我们的研究表明,与现代采集者一样,我们应该重新关注这些植物,以期找到解决荒漠化和生物多样性损失的创新对策。”

这篇论文发表在《自然植物》杂志上。


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